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  中国自古就有“民以食为天”的谚语,这佐证了食在人类社会发展进程中的重要地位。食物作为人类生存的第一条件,在人类社会的发展进程中起着很大的作用,而作为饮食必备的器皿,在研究饮食文化中的首要地位是毋庸置疑的。

  原始时期的饮食器具经历了从旧石器向新石器时代过渡的历史进程,渐自由蒙昧状态转向了利用黏土掺水塑制,在火中烧烤加固成型的陶质饮食器皿的大量使用,替代了用树枝夹食,抑或是土坑煮食这种最初的进食模式,对泥土成型的认识以及相应烧制经验的累积开辟了人类饮食生活的新纪元,陶器的出现使饮食的技艺与内容都发生了显著变化,为人类生活提供了最为直接与便利的条件。

  从考古发掘的资料来看,在新石器时代晚期,已经出现了用于烹煮食物的陶鼎、甑、灶与盆等器具。以耐火程度而言,这些陶器也只能适用于烹煮植物类食品,还未能达到以高温烹煮肉类食物的基本条件。正是由于原始炊具的出现,为了便利人们蒸煮食物时对水的需求,才逐渐有了诸如钵、盆、盂、尖底瓶、罐等一批用于盛食与盛水的容器。

  进入上古三代,在人类摆脱原始社会、进入文明社会以来,随着社会生产力的进一步提高,价值意识的萌芽在造物成型的过程中逐渐凸现出来,饮食器具在保留了原始社会陶质器皿的基础上,首先在贵族阶层开始盛行以青铜材质为主的饮食器具。伴随青铜器皿的出现,所有的食物皆可使用炊具直接与火相交而进行烹制。

  与此同时,此般金属器具的推广与普及又逐步扩大了人们对食材与肴馔加工的工艺范围与技艺方法,除一般的蒸与煮之外,人们还能熟练采用煎、炒以及炸等多元的烹饪加工技艺。此时青铜容器的造型(参见图1)较为丰富而多样,不仅满足了盛食、盛水与酒的需要,更能实现社会各阶层所反映的不同饮食层次与一定“礼仪性装饰”的需要。

  至殷商时,随着一种带釉硬陶的出现,开启了原始瓷器的滥觞,以此为基点也说明了人类饮食器具的材质选择也在逐渐向着多元化的趋势前行。与此同时,饮食器皿在礼制、葬俗、祭祀等社会功能中的地位日益凸显,并在西周时期形成了一系列等级森严的礼仪制度。